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Hustenmittel im Test: Hustensaft, Schleimlöser & Medikamente gegen Reizhusten

ÖKO-TEST Jahrbuch für 2019 | Kategorie: Gesundheit und Medikamente | 18.10.2018

Hustenmittel im Test: Hustensaft, Schleimlöser & Medikamente gegen Reizhusten

Winterzeit ist Erkältungszeit. Besonders lästig: der quälende Husten. Viele wollen ihm mit rezeptfreien und frei verkäuflichen Arzneimitteln beikommen. Doch Schleimlöser und Hustenreizdämpfer können den Husten nicht wegzaubern. Einige lindern zumindest die Symptome.

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ÖKO-TEST Jahrbuch für 2019:

Hustenmittel

Aktualisiert am 18.10.2018; Einkauf Testprodukte Aug-Sept 2017 | Ein Husten im Rahmen einer gewöhnlichen Erkältung ist meist harmlos. Von Viren verursachte Erkältungen beginnen meist mit Kratzen im Hals und Niesen. Die Schleimhäute in der Nase schwellen an, erst läuft die Nase und ist dann verstopft.

Hustenmittel im Test: Wie es von Reizhusten zu festsitzendem Schleim kommt

Auf Halsschmerzen und Schnupfen folgt oft der Husten. Bei einem schwereren Verlauf spricht man von einer akuten Bronchitis. Manche Menschen reagieren auf die Infektion des Rachens auch nur mit heftigem Hustenreiz, einem Reflex des Körpers, um die Atemwege von störenden Partikeln zu befreien.

Der Husten startet als trockener Reizhusten, nach und nach bilden die nun auch entzündeten Bronchien zunehmend Schleim, der sich in den Atemwegen staut. Um die Bronchien vom Sekret zu befreien, wird weiter gehustet, bis sich der zähflüssige Schleim löst. Der festsitzende Husten wandelt sich in einen produktiven Husten. Nach Abklingen der akuten Symptome besteht oft noch tagelang ein Reizhusten.

Wann Mittel gegen Hustenreiz & Schleimlöser helfen

Eine Erkältung bekommt die Körperabwehr in acht bis zehn Tagen in den Griff, der Husten kann sich etwas länger halten. "Ein akuter Husten im Rahmen einer Erkältung oder einer akuten Bronchitis heilt auch ohne spezifische medikamentöse Therapie in der Regel folgenlos aus", schreibt die Deutsche Gesellschaft für Allgemeinmedizin und Familienmedizin in ihrer Leitlinie. Als akut gilt Husten, wenn er nicht länger als drei Wochen andauert.

Klar ist: Medikamente können die Infektion nicht wegpusten. Sie können höchstens zur Linderung der Symptome beitragen. Hustenreizdämpfer kommen in der ersten Phase des trockenen Reizhustens zum Einsatz, wenn das lästige und oft schmerzende Husten am Schlafen hindert. In der nächsten Phase, wenn der Schleim in den Bronchien festsitzt, sollen Schleimlöser sie anregen, den Schleim abzusondern, etwa indem sie das Sekret flüssiger machen und somit das Abhusten erleichtern.

Hustenmittel-Test: Lindernde Wirkung selten belegt

Im Test: Wir haben frei verkäufliche Arzneimittel, neun Reizdämpfer und 15 Schleimlöser bewertet. Wir wollten wissen, wie gut die Medikamente wirken und haben sie pharmakologisch begutachten lassen. Zudem haben wir geprüft, ob sie umstrittene Hilfsstoffe enthalten.

Das Testergebnis: Dem Husten eins pusten können die wenigsten Mittel. Letztendlich sind sie alle nicht nötig, um den Husten loszuwerden. Nur für wenige Produkte ist eine lindernde Wirkung aus wissenschaftlicher Sicht hinreichend belegt. Deshalb schneidet die Mehrzahl der Hustenmittel nur "ausreichend" und schlechter ab. Ein Präparat rangiert mit "ungenügend" am Ende der Notenskala.

Husten nur nachts mit Hustenstiller behandeln

Nach den Leitlinien der Deutschen Gesellschaft für Allgemeinmedizin und Familienmedizin (DEGAM) und der Deutschen Gesellschaft für Pneumologie und Beatmungsmedizin (DGP) sollte ein akuter Husten nur in Ausnahmefällen mit Hustendämpfern behandelt werden und das auch nur nachts, um einen besseren Schlaf zu ermöglichen.

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Unter den nicht rezeptpflichtigen Wirkstoffen ist Dextromethorphan, das in einem Hustenmittel im Test zum Einsatz kommt, am ehesten geeignet, den trockenen Hustenreiz zu dämpfen. Dieser synthetische Arzneistoff wirkt auf das Nervensystem. Er soll aber, im Gegensatz zum verschreibungspflichtigen Codein, nicht abhängig machen. Allerdings ist Medikamentenmissbrauch auch von Dextromethorphan bekannt: Eine Überdosierung führt zu rauschähnlichen Zuständen.

Wirksamkeit von Hustenstiller nicht zweifelsfrei

Ein weiterer reizdämpfender Wirkstoff im Test ist Pentoxyverin in zwei Hustenstillern im Test. Seine Wirkung ist jedoch nicht zweifelsfrei belegt. Das gilt auch für die pflanzlichen Wirkstoffe Spitzwegerichkraut und Eibischwurzel, für die keine kontrollierten klinischen Studien vorliegen. Auch wenn es positive Erfahrungen aus langjähriger Anwendung bei Erkältungskrankheiten der Atemwege mit diesen Wirkstoffen aus der Natur gibt: Die Belege für die Wirksamkeit sind wenig überzeugend.

Schleimlöser können dazu beitragen, dass die Patienten subjektiv eine Verbesserung ihres Hustens feststellen, weil die Mittel das Abhusten erleichtern. "Husten ist der beste Schleimlöser. Zur Sekretentfernung ist es daher sinnvoll, die Patienten abhusten zu lassen", sagt Professor Manfred Schubert-Zsilavecz vom Institut für Pharmazeutische Chemie der Universität Frankfurt, der die Hustenmittel für ÖKO-TEST begutachtet hat.

Hustenlöser mit Acetylcystein überzeugen kaum

Die synthetischen Wirkstoffe Acetylcystein und Ambroxol in Schleimlösern kommen in der Beurteilung der Wirksamkeit schlecht weg. Für Acetylcystein ist die Wirksamkeit nicht belegt, für Ambroxol nur wenig überzeugend.

Einige pflanzliche schleimlösende Wirkstoffe zeigten in Studien positive Resultate. So etwa die Kombination aus Thymian und Primelwurzel: Für ein Hustenmittel im Test liegen Daten aus einer produktspezifischen Studie vor. Ebenso für zwei weitere Mittel im Test, die unter anderem Auszüge oder Bestandteile von Eukalyptusöl, wie Cineol, enthalten.

Positive Studienlage zu pflanzlichen Schleimlösern

Als symptomlindernd bei akuter Bronchitis hat sich der Extrakt aus den Wurzeln der südamerikanischen Pflanze Pelargonium sidoides gezeigt, der in einem Hustenmittel im Test zum Einsatz kommt. Der Wirkstoff stand vor einigen Jahren im Verdacht, Leberschäden zu verursachen. Nach aktueller Studienlage gibt es jedoch keinen Zusammenhang.

Weil für den Thymiankraut-/Primelwurzeln- Fluidextrakt in einem Hustenmittel im Test keine produktspezifischen Studien vorliegen, werten wir die Wirksamkeit nur als "weitgehend" belegt. Nicht eindeutig ist die Studienlage hingegen für Efeu-Zubereitungen: Hier wären zusätzlich weitere, stärker belastbare Studien wünschenswert.

Kritik an Hilfstoffen in getesteten Hustenmitteln

In der Hälfte der Produkte kritisieren wir auch Hilfsstoffe. Arzneimittel sollten keinen Alkohol enthalten, erst recht nicht, wenn sie auch Kindern verabreicht werden. Auch für Alkohol in Kombination mit Dextromethorphan in einem Hustenmittel im Test vergeben wir einen Minuspunkt, da er Nebenwirkungen wie Übelkeit verstärken kann.

Bedenklich sind Propylparabene, die im Verdacht stehen, hormonell wirksam zu sein und die üblicherweise als Konservierungsmittel eingesetzt werden. Auch Benzoesäure und ihr Salz Natriumbenzoat sind Konservierungsmittel. Kinder unter zwei Jahren können sie noch nicht richtig verstoffwechseln, sodass sie sich anreichern und möglicherweise schädlich wirken können. Deshalb werten wird sie in Hustensäften, die schon für diese Altersgruppe ausgelobt sind, vorsorglich ab.

Diesen Test haben wir erstmals im ÖKO-TEST Januar 2018 veröffentlicht. Aktualisierung der  Testergebnisse/Angaben zuletzt für das Jahrbuch 2019 im Oktober 2018, sofern die Anbieter Produktänderungen mitgeteilt haben oder sich aufgrund neuer wissenschaftlicher Erkenntnisse die Bewertung von Mängeln geändert oder wir neue/zusätzliche Untersuchungen durchgeführt haben.

Die Testsieger, die Testtabelle sowie das gesamte Ergebnis im Detail lesen Sie im ePaper.


Wir haben diese Produkte für Sie getestet

ACC akut 600 mg Hustenlöser, Brausetabletten
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Hexal
Altapharma Spitzwegerich Hustensaft V
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Rossmann
Ambroxol-ratiopharm 30 mg Hustenlöser, Tabletten
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Aspecton Hustentropfen
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Krewel Meuselbach
Bronchicum Elixir
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Cassella-med
Bronchicum Thymian Lutschtabletten
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Bronchipret TP, Filmtabletten
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Broncho-Sern, Sirup
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Truw
Das Gesunde Plus Spitzwegerich Hustensirup
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GeloMyrtol Forte, Weichkapseln
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Pohl-Boskamp
Klosterfrau Broncholind Hustensaft
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Mucosolvan Hustensaft
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NAC-Ratiopharm Akut 600 mg Hustenlöser, Brausetabletten
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Ratiopharm
Phytohustil Hustenreizstiller Sirup
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Bayer Vital
Prospan Hustensaft
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Sedotussin Hustenstiller Saft
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Sanofi
Silomat gegen Reizhusten Pentoxyverin Saft
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Sanofi
Sinuc Akut, Brausetabletten
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Hexal
Soledum Kapseln Forte
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Cassella-med
Tetesept Husten Saft Alkohol- und zuckerfrei
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Tetesept Pharma
Tussamag Hustensaft N
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Ratiopharm
Umckaloabo, Flüssigkeit
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Iso-Arzneimittel
Wick Husten-Sirup
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Wick Pharma
Wick Schleimlöser, Retardkapseln
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Wick Pharma

Testverfahren

So haben wir getestet

Der Einkauf

Wir haben 24 verbreitete, nicht rezeptpflichtige Hustenmittel - sowohl Hustenreizdämpfer als auch Schleimlöser - mit verschiedenen pflanzlichen oder synthetischen Wirkstoffen zusammengestellt. Die meisten Arzneimittel kauften wir in Apotheken, einige in Drogeriemärkten.

Die Wirkstoffe

Auch für Arzneimittel, die ohne ärztliche Verordnung verwendet werden, sollte die Wirkung in modernen Studien stichhaltig belegt sein. Professor Manfred Schubert-Zsilavecz vom Institut für Pharmazeutische Chemie der Universität Frankfurt hat für uns die Mittel und ihre Wirkstoffe anhand von veröffentlichten Studienergebnissen beurteilt. Zudem haben wir die Beipackzettel auf wichtige Gebrauchs- und Warnhinweise durchgesehen.

Die Hilfsstoffe

Die Präparate sollten möglichst ohne problematische Hilfsstoffe auskommen. Dazu zählen bedenkliche Konservierungsmittel wie Parabene oder - im Falle von Kleinkindern - Benzoesäure und Natriumbenzoat. Auch Alkohol ist in Produkten, die von Kindern eingenommen werden können, tabu.

Die Bewertung

Wenn die Wirkung der Hustenmittel unzureichend oder gar nicht durch aussagekräftige Studien belegt ist, führt das zu starken Abwertungen. Alkohol in Präparaten, die auch für Kinder ausgelobt sind, sowie weitere bedenkliche Hilfsstoffe verschlechtern das Gesamturteil.

Wir testen und bewerten regelmäßig Wirksamkeit und Nutzen von Produkten für die Gesundheit. Wie wir dabei im Detail vorgehen, erfahren Sie hier.

Einkauf der Testprodukte: August bis September 2017

Diesen Test haben wir erstmals im ÖKO-TEST Januar 2018 veröffentlicht. Aktualisierung der  Testergebnisse/Angaben zuletzt für das Jahrbuch 2019 im Oktober 2018, sofern die Anbieter Produktänderungen mitgeteilt haben oder sich aufgrund neuer wissenschaftlicher Erkenntnisse die Bewertung von Mängeln geändert oder wir neue/zusätzliche Untersuchungen durchgeführt haben.

ÖKO-TEST Jahrbuch für 2019
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