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Coronavirus erkennen: Das sind die typischen Anzeichen von Covid-19

Autor: Benita Wintermantel | Kategorie: Gesundheit und Medikamente | 16.08.2021

Wie erkenne ich eine Corona-Infektion: Das sind die Symptome einer Covid-Erkrankung
Foto: WavebreakmediaMicro / stock.adobe.com

Wer ein Kratzen im Hals verspürt, hustet oder niest, ist schnell verunsichert: Ist das ein gewöhnlicher Infekt oder vielleicht doch eine Infektion mit dem Coronavirus? Hier sehen Sie, wie sich die Corona-Anzeichen von den Symptomen einer Grippe, einer banalen Erkältung und eines Heuschnupfens unterscheiden. Plus: unterschiedliche Symptome bei Geimpften und Ungeimpften.

  • Zu Beginn der Corona-Pandemie galt eine Infektion mit dem Coronavirus als reine Erkrankung der Atemwege mit typischen Erkältungssymptomen bis hin zur Lungenentzündung. Mittlerweile gibt es viele weitere Krankheitsanzeichen, wie eine Störung des Geruchs- oder Geschmackssinns oder Magen-Darm-Probleme.
  • Einen typischen Verlauf für die Erkrankung gibt es nicht: Viele Infizierte haben keinerlei Symptome, bei einigen wenigen nimmt die Infektion einen lebensbedrohlichen Verlauf.
  • Auch Geimpfte können sich mit dem Coronavirus infizieren. Sie bekommen allermeist nur milde Symptome. Welche das sind, wird derzeit in Großbritannien untersucht.

Dieser Artikel wird regelmäßig aktualisiert. Letztes Update: 16. August 2021

Eine Frage, die viele Menschen beschäftigt: Wie erkenne ich eigentlich, ob ich mich mit dem Virus SARS-CoV-2 infiziert habe und tatsächlich unter Covid-19 leide? Was sind die Unterschiede zwischen einer Corona-Infektion, einer Grippe und einer gewöhnlichen Erkältung? Und unterscheiden sich die Corona-Symptome von Geimpften und Ungeimpften?

Da sich die Symptome teilweise stark ähneln, ist eine Infektion mit dem Coronavirus gar nicht so leicht festzustellen. Für eine Grippe typisch sind plötzlich auftretende Symptome, die sich schnell verschlimmern. Eine Erkältung beginnt meist schleichend mit Schnupfen und Halsschmerzen. Die meisten Corona-Patienten klagen über Husten, Fieber, Schnupfen, und zum Teil über einen plötzlicher Verlust des Geruchs- und Geschmacksinns.

Corona: Unspezifische Krankheitsanzeichen und -verläufe

Das Robert Koch-Institut erklärt: "Die Krankheitsverläufe sind unspezifisch, vielfältig und variieren stark, von symptomlosen Verläufen bis zu schweren Pneumonien mit Lungenversagen und Tod. Daher lassen sich keine allgemeingültigen Aussagen zum 'typischen' Krankheitsverlauf machen."

Bedeutet ein Kratzen im Hals Corona? Anzeichen der Lungenkrankheit Covid-19

Als typische Symptome für Covid-19 (Coronavirus) gelten (Quelle RKI): 

  • Husten 42%
  • Fieber 26%
  • Schnupfen 31%
  • Störung des Geruchs- und/oder Geschmackssinns 19%
  • Lungenentzündung 1%

Weitere Symptome sind bei den in Deutschland erfassten Covid-19-Patienten:

  • Halsschmerzen
  • Atemnot
  • Kopf- und Gliederschmerzen
  • Appetitlosigkeit
  • Gewichtsverlust
  • Übelkeit
  • Bauchschmerzen
  • Erbrechen
  • Durchfall
  • Bindehautentzündung
  • Hautausschlag
  • Lymphknotenschwellung
  • Apathie
  • Bewusstseinsstörungen
Anzeichen für Covid-19, Grippe und Erkältung
Anzeichen für Covid-19, Grippe und Erkältung (Foto: SZ-Grafik / WHO )

Hinweis: Unsere Übersicht ersetzt kein Arztgespräch. Allein anhand der Symptome ist eine Infektion mit dem Coronavirus nicht zu erkennen. Sicherheit bietet nur ein Test

Wichtig ist, dass Sie sich an die allgemeinen Vorsichts- und Hygienemaßnahmen halten:

>> Weitere Infos: Coronavirus vorbeugen: So schützen Sie sich vor dem Coronavirus

Corona-Symptome bei Geimpften

Auch Geimpfte können sich mit dem Coronavirus infizieren, sie leiden aber meist nur unter milden Symptomen. Die Impfungen gegen Covid-19 verhindern allermeist schwere und lebensbedrohliche Verläufe.

Eine aktuelle Studie aus Großbritannien, die noch läuft, untersucht die Symptome von Infizierten – und unterscheidet dabei zwischen Geimpften und Ungeimpften. Die Symptom-Rankings basieren auf Meldungen von Corona-Infizierten über eine App. Die unterschiedlichen Virus-Varianten werden dabei nicht berücksichtigt.

Rangliste der Corona-Symptome nach zwei Impfungen:

  1. Kopfschmerzen
  2. Laufende Nase
  3. Niesen
  4. Halsschmerzen
  5. Verlust des Geruchssinns

Geimpfte Menschen erkranken bei einer Infektion nur selten an Husten (Platz 8), Fieber (Platz 12) oder Kurzatmigkeit (Platz 29).

Tückisch: Die ersten vier Symptome sind nicht von dener einer gewöhnlichen Erkältung zu unterscheiden. 

Corona-Symptome ändern sich - das ist der Grund

Inzwischen sind viele ältere Menschen geimpft, derzeit infizieren sich hauptsächlich jüngere Menschen mit dem Corona-Virus. Das führt dazu, dass Corona-Infizierte derzeit eher unter den Symptomen eines grippalen Infekts (Kopfschmerzen, Halsweh, Fieber) leiden als unter einem heftigen Husten, der auf die Lunge geht.

Niesen bei einer Corona-Infektion?

Die typischen Erkältungsanzeichen wie Schnupfen oder häufiges Niesen spielen bei Coronapatienten eine wichtige Rolle.

Kopf- und Halsschmerzen treten in Zusammenhang mit Covid-19 eher selten auf. Kurzatmigkeit und Atemnot deuten auf einen schweren Verlauf der Infektion hin.

Die meisten Corona-Infektionen (80 Prozent) verlaufen "mild bis moderat", so das RKI. Das ist ein wichtiger Unterschied zu einer Grippeerkrankung: Hier verschlechtert sich der Zustand häufig innerhalb weniger Stunden rapide.

Husten als Anzeichen einer Corona-Infektion?

Husten gilt noch immer als Symptom für eine Corona-Infektion. Meist handelt es sich um einen trockenen Husten. Trockener Husten ist ein Reizhusten, der bellend-heiser klingt. Bei trockenem Husten wird kein Schleim produziert – im Unterschied zu produktivem Husten. Hier ist der Auswurf gelblich bis grünlich, diese Art von Husten weist eher auf eine Infektion mit Bakterien hin.

Magen-Darm-Beschwerden: ebenfalls Corona-Symptom

Forschungsergebnisse aus Kanada und Teheran zeigen, dass auch Magen-Darm-Beschwerden in einem direkten Zusammenhang mit einer Corona-Infektion stehen können.

Die Forscher der University of Alberta stellten in ihrer Studie fest, dass fast 20 Prozent der Covid-19-Patienten nur gastrointestinale Symptome, d.h. Beschwerden wie Erbrechen, Durchfall, Bauchschmerzen oder Appetitlosigkeit zeigten. 

Wissenschaftler der Universität Ulm kommen zu ähnlichen Ergebnissen: Ihre Studie zeigt, dass etwa die Hälfte der Covid-19-Patienten Symptome des Magen-Darmtrakts wie Durchfall oder Übelkeit zeigt – "darunter sind viele schwer Erkrankte", so die Forscher aus Ulm.

Mediziner raten, auch bei Beschwerden wie Bauchschmerzen, Übelkeit und Durchfall eine Corona-Infektion in Betracht zu ziehen.

Weiteres Corona-Symptom: Geschmacks- und Geruchsverlust

Der Bonner Virologe Hendrik Streeck berichtet, dass zwei Drittel der von ihm befragten Infizierten in Deutschland einen mehrtägigen Geruchs- und Geschmacksverlust beschreiben. "Das geht so weit, dass eine Mutter den Geruch einer vollen Windel ihres Kindes nicht wahrnehmen konnte. Andere konnten ihr Shampoo nicht mehr riechen, und Essen fing an, fade zu schmecken", so der Forscher. 

Auch das RKI listet die Störung des Geruchs- und/oder des Geschmackssinns bei den häufigsten Symptomen einer Corona-Infektion auf.

Fazit der Untersuchungen zum Thema Riechverlust in Verbindung mit einer Corona-Infektion: Eine Störung des Geruchs- oder Geschmackssinns kann bei der Diagnose ein wichtiger Hinweis sein – auch wenn andere Symptome fehlen. Sollten Sie dieses Symptom bei sich erkennen, sprechen Sie unbedingt Ihren Arzt darauf an. 

"Corona-Zunge": Veränderungen im Mundraum

Eine Studie aus Spanien zu Symptomen einer Corona-Infektion zeigt: Knapp 12 Prozent der untersuchten Infizierten wiesen Entzündungen von Zunge und Mundschleimhaut auf. Beobachtet wurden verschiedene Entzündungen, Schwellungen und Beläge der Zunge, die umgangssprachlich allesamt als "Corona-Zunge" bezeichnet werden.

All diese Symptome sind aber ebenfalls kein eindeutiger Hinweis auf eine Corona-Infektion. Symptome wie eine geschwollene Zunge oder ein Belag auf der Zunge können durch viele verschiedene Viren hervorgerufen werden.

Corona oder eine Allergie – den Unterschied erkennen

Die Heuschnupfen-Saison neigt sich zwar dem Ende zu – viele Allergien sind jedoch ganzjährig ein Thema. Viele Menschen, unter einer laufenden Nase leiden, fragen sich: Ist das wirklich eine Allergie – oder vielleicht doch eine Corona-Infektion?

Heuschnupfen in den Zeiten von Corona: Die Unterscheidung ist relativ einfach
Heuschnupfen in den Zeiten von Corona: Die Unterscheidung ist relativ einfach (Foto: CC0 / Pixabay / manfredrichter)

Heuschnupfen und andere Allergien lassen sich an folgenden Anzeichen erkennen:

  • Fließschnupfen
  • juckende Augen
  • Halskratzen
  • Atemnot
  • trockener Husten

Einen Vergleich von Heuschnupfen-Symptomen mit denen einer Corona-Erkrankung finden Sie im Beitrag Corona oder Heuschnupfen? So erkennen Sie den Unterschied.

Tipps für die Unterscheidung der Symptome einer Corona-Infektion und einer Allergie:

  1. Bei der Einnahme von Allergie-Medikamenten lassen die Symptome einer Pollenallergie schnell nach.
  2. Fieber ist kein Allergie-Symptom, sondern weist auf einen viralen Infekt hin.
  3. Allergien sind häufig mit Juckreiz verbunden, das Coronavirus jedoch nicht.

>> Zum Weiterlesen: Allergie-Medikamente im Test: Diese Mittel helfen bei Pollenflug

Corona bei Kindern erkennen

Bei Kindern verläuft eine Infektion mit Sars-CoV-2 meistens asymptomatisch (ohne Krankheitsanzeichen) oder mild, ähnlich wie eine normale Erkältung. Wenn Symptome auftreten, leiden Kinder meist unter Fieber, Husten  und Schnupfen (Quelle: RKI).

Husten und Fieber: Wann muss ich zum Arzt?

Wer den Verdacht hat, sich mit dem Coronavirus infiziert zu haben, sollte am besten beim Hausarzt oder dem nächsten Gesundheitsamt anrufen. Auf keinen Fall sollten Sie einfach in die Praxis oder ins Krankenhaus gehen – es besteht die Gefahr, dass Sie andere anstecken. Die Telefonnummer des ärztlichen Bereitschaftsdienstes lautet 116 117.

    Corona-Selbsttest richtig anwenden – Anleitung

    Grippe, Erkältung oder Covid-19? Der COVID-Guide hilft online

    Zum Arzt gehen? Zuhause bleiben? Sich vorsichtshalber selbst isolileren? Menschen mit grippe-ähnlichen Symptomen stehen in der im Herbst wieder beginnenden Erkältungszeit vor vielen Fragen. Mit Hilfe des COVID-Guides können Patienten herausfinden, welche nächsten Schritte zu tun sind. Das Tool zur medizinischen Ersteinschätzung wurde vom Zentralinstitut für kassenärztliche Versorgung zusammen mit internationalen Partnerunternehmen entwickelt. Mit wenigen Klicks können Patienten von zu Hause checken, ob sie ein Corona-Verdachtsfall sind.

    Coronavirus: Wann bin ich ansteckend?

    Tückisch ist, dass Sie besonders ansteckend sind, bevor Sie überhaupt merken, dass Sie sich mit dem Coronavirus infiziert haben. Die Inkubationszeit, das heißt die Dauer von der Ansteckung bis zum Beginn der Erkrankung, beträgt bei SARS-CoV-2 durchschnittlich fünf bis sechs Tage. In den zwei Tagen vor und nach dem Beginn der Symptome sind Sie besonders ansteckend. 

    Wie lange dauern die Symptome an?

    Leichte Beschwerden klingen meist nach zehn bis 14 Tagen wieder ab. Wer schwerer erkrankt ist, leidet häufig lange an den Folgen einer Corona-Infektion:

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