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Leitungswasser trinken? Besser als Mineralwasser aus Flaschen! Das sind die Gründe

Autor: Anne Jeschke & Redaktion | Kategorie: Essen und Trinken | 04.07.2020

Leitungswasser trinken ist besser als Mineralwasser aus Flaschen. Das zeigt unser Vergleich.
Foto: sonsart/Shutterstock

Leitungswasser trinken oder zum Mineralwasser aus Flaschen greifen – was ist besser? Wir vergleichen beide Produkte auf 1. Reinheit, 2. Mineralstoffgehalt, 3. Preis, 4. Beitrag zum Klimaschutz und 5. Umweltbelastung. Welches Produkt überzeugt in den meisten der fünf Disziplinen?

  • Umweltverschmutzungen belasten das Grundwasser. Dennoch können Mineralwasser und Leitungswasser – bis auf wenige Ausnahmen – empfohlen werden.
  • Denn: Mineralwasser lagert gut geschützt und Trinkwasser wird, wenn nötig, in mehrstufigen Aufbereitungsverfahren von Schadstoffen befreit.
  • Wer beim Durstlöschen Klima, Umwelt und Geldbeutel schonen will, greift besser zum Leitungswasser.
  • Wer auf Mineralstoffe setzt, sollte beim Einkauf genau hinschauen. Denn: Nicht jedes Mineralwasser ist auch reich an Mineralien! Und: Auch Leitungswasser leistet einen relevanten Beitrag zur Mineralstoffversorgung.

    1. Was ist sauberer: Mineralwasser oder Leitungswasser?

    Den Titel Mineralwasser dürfen nur Wässer tragen, die aus sehr tiefen und geschützten Quellen stammen und nur sehr wenig behandelt werden. Leitungswasser dagegen besteht vor allem aus oberflächennäherem Grundwasser – aber auch aus dem Wasser von Flüssen und Talsperren etwa. Unbehandelt wäre es nicht immer trinkbar. Deswegen bereiten Wasserwerke es auf, bevor es bei uns zu Hause aus dem Hahn fließt.

    Vor Umwelteinflüssen ist Mineralwasser deswegen zunächst einmal besser geschützt, weil die Quellen sehr tief liegen. Grund- und vor allem Oberflächenwasser hingegen ist häufig belastet – menschengemacht. Die Hauptprobleme: Nitrat, Pestizide, Medikamentenrückstände und Chemikalien. 

      • Nitrat: Nitrat gelangt vor allem über Dünger aus der Landwirtschaft ins Grundwasser. Aus Nitrat kann im Magen-Darm-Trakt das problematische Nitrit entstehen, deswegen gilt: je niedriger die Werte, desto besser. Ein Blick in den Nitratbericht 2016 zeigt allerdings: 28 Prozent der Messstellen im Grundwasser meldeten erhöhte Werte.
      • Pestizide: Auch Abbauprodukte von Spritzgiften werden im Grundwasser nachgewiesen – darunter von Stoffen, die seit 20 Jahren verboten, doch noch immer nicht vollständig abgebaut sind.
      • Arzneimittelrückstände: Fieber- und Schmerzmittel, Betablocker, Röntgenkontrastmittel – über menschliche Ausscheidungen, aus der Massentierhaltung und über falsche Entsorgung gelangen Wirkstoffe von Medikamenten ins Abwasser. Die Kläranlagen können nicht alle Rückstände zurückhalten, weswegen Letztere immer wieder im Grundwasser nachgewiesen werden.
        Umweltanalytiker Christian Zwiener sieht das Thema mit Blick auf das Trinkwasser (noch) recht gelassen: "Wir können schon sehr kleine Konzentrationen nachweisen. Damit befinden wir uns in einer komfortablen Lage, um frühzeitig gegenzusteuern."
        Allerdings mahnt der Experte: Mit der älter werdenden Bevölkerung werde die Menge an Wirkstoffen im Abwasser steigen. Es brauche entsprechende Grenzwerte und verpflichtende Kontrollen – da hinke die Gesetzgebung noch hinterher.
      • Chemikalien: Unter anderem über Reinigungsmittel, Pflegeprodukte und Industriechemikalien verunreinigen Stoffe wie per- und polyfluorierte Chemikalien (PFC), bedenkliche Duftstoffe, Weichmacher oder Flammschutzmittel das Grundwasser.
      (Foto: ÖKO-TEST)

      Das hört sich erst einmal alles unappetitlich an. Allerdings: Das Wasser wird aufbereitet. Die allermeisten der Stoffe sind im Leitungswasser nicht mehr oder nur noch in sehr geringen Spuren nachweisbar. Zuletzt hat die Stiftung Warentest vergangenes Jahr 20 Leitungswasserproben getestet und kam dabei zu dem Schluss, dass Leitungswasser sicher ist. Alle Proben hielten die strenge Trinkwasserverordnung ein.

      Das überwachen auch die Gesundheitsämter regelmäßig. Und das Umweltbundesamt (UBA) ist zufrieden mit der Qualität: Mehr als 99 Prozent der Messwerte genügen den Güteanforderungen der Trinkwasserverordnung oder übertreffen sie deutlich, heißt es von dort. Im unserem letzten eigenen Trinkwasser-Test, der schon etwas zurückliegt, hatte ÖKO-TEST Arzneimittelrückstände im Wasser vieler Großstädte bemängelt. Im Auftrag des NDR wies ein Labor zuletzt 2020 Rückstände von Medikamenten im verschiedenen Wasserproben aus Norddeutschland nach.

      Auch Mineralwasser nicht frei von Schadstoffen

      Doch Nitrat, Pestizide & Co. sind nicht nur ein Problem für Leitungswasser: "Auch tiefe Mineralbrunnen sind nicht komplett unberührt", betont Professor Zwiener. Dort weisen Prüfer ebenfalls Stoffe nach, die auf Einträge aus Umweltverschmutzung zurückgehen, wie auch unsere Mineralwasser-Tests zeigen. Zuletzt von ÖKO-TEST untersucht: rund 50-mal Classic-Mineralwasser, rund 100-mal Medium-Mineralwasser sowie rund 100-mal Stilles Wasser im Test. Die Ergebnisse der beiden erstgenannten Tests können Sie kostenfrei abrufen.

      Ein Problem, das uns immer wieder begegnete: In der Mineral- und Tafelwasser-Verordnung ist zwar festgelegt, dass es "vor Verunreinigungen geschützt" und "von ursprünglicher Reinheit" sein soll. Die Verordnung erläutert diese Begriffe jedoch nicht näher. Das ist aus Verbrauchersicht ärgerlich, weil konkrete, gesetzlich festgelegte Kriterien zur Beurteilung "ursprünglicher Reinheit" fehlen und die Hersteller ihre Produkte weiterhin "natürliches Mineralwasser" nennen dürfen – selbst wenn Rückstände von Pestiziden nachgewiesen wurden.

      Regenwasserqualität beeinflusst Leitungs- und Mineralwasser

      In unserem Test zu Medium-Mineralwasser überzeugt ein Großteil der Produkte mit "natürlicher Reinheit" – doch eben nicht alle. Neben all den menschengemachten Verunreinigungen gibt es auch natürliche wie Uran, Bor oder Arsen. Diese Stoffe werden vom Regenwasser auf dem Weg durch die Gesteinsschichten aufgenommen. Sie betreffen also Leitungs- und Mineralwasser.

      Fazit zur Reinheit: Beide Produkte sind streng kontrolliert und in den allermeisten Fällen sauber. Dass Mineralwasser prinzipiell sauberer ist als Leitungswasser, lässt sich allein deswegen nicht behaupten, weil die Trinkwasserverordnung in Teilen sogar strenger ist als die Mineralwasserverordnung. 

      Leitungswasser trinken: Damit können Sie Klima, Umwelt und Ihren Geldbeutel schonen.
      Leitungswasser trinken: Damit können Sie Klima, Umwelt und Ihren Geldbeutel schonen. (Foto: VGstockstudio/Shutterstock)

      2. Stecken in Leitungswasser auch Mineralien? 

      Mineralstoffe sind lebenswichtig, um Stoffwechselvorgänge zu regulieren. In Wasser finden sich vor allem das besonders für unsere Knochen wichtige Kalzium sowie Magnesium, das am Energiestoffwechsel, der Muskel- und Nervenfunktion beteiligt ist. Aber auch andere nützliche Mineralstoffe können darin enthalten sein, darunter Natrium, Kalium oder Sulfat.

      Seit Oktober 2017 betreibt das Institut für Lebensmittelwissenschaft und Humanernährung der Leibniz-Universität Hannover ein Kompetenzzentrum Mineral- und Heilwasser (KMH). In einer Pilotstudie mit Wasser aus 35 Haushalten im Großraum Hannover haben die Forscher herausgefunden, dass Leitungswasser dort "keinen relevanten Beitrag zur Mineralstoffversorgung leistet".

      Mineralwasser ist unterschiedlich mineralisiert

      Hartes, also kalkhaltigeres Wasser enthält zunächst einmal mehr Kalzium und Magnesium als weiches – und zwar durchaus in "relevanten Mengen", wie Inga Schneider, Ökotrophologin am KMH, betont. Allerdings kamen der Untersuchung zufolge auch bei höheren Härtegraden vergleichsweise wenige Mineralstoffe bei den Verbrauchern an. Das liegt vor allem an deren Entsalzungsanlagen, erklärt die Expertin: "Wenn das Wasser entkalkt wird, geht der Mineralstoffgehalt so weit runter, dass er nicht mehr erwähnenswert ist."

      Die Wissenschaftlerin erklärt allerdings, dass Mineralwasser nicht per se mehr Mineralstoffe enthalte: "Die Produkte sind sehr unterschiedlich mineralisiert." Gesetzlich ist kein Mindestgehalt vorgegeben – und in Tests zeigt sich immer wieder, dass viele Mineralwässer sogar mineralstoffarm sind.

      Wasser als Mineralstoffquelle wird überschätzt

      Wer sich jedoch bewusst für ein Produkt mit hohen Gehalten entscheide, könne damit einen relevanten Beitrag zur täglichen Versorgung leisten, sagt Schneider. "Mit hohem Gehalt an Mineralien" darf auf der Flasche stehen, wenn der Mineralstoffgehalt mehr als 1.500 mg/l beträgt.

      Wissenschaftler der Universität Paderborn haben allerdings schon vor Jahren kritisiert, dass die Bedeutung von Wasser als Mineralstoffquelle deutlich überschätzt werde. "Mineralstoffe werden überwiegend mit festen Nahrungsmitteln aufgenommen", betont Helmut Heseker, Professor am dortigen Institut für Ernährung, Konsum und Gesundheit, auch heute. Doch gerade wer auf Milchprodukte verzichtet, kann von einem kalziumreichen Mineralwasser profitieren.

      Fazit zum Mineralstoffgehalt: Knapper Vorteil für das Mineralwasser – falls man zur entsprechenden Sorte greift.

      Mineralwasser oder Leitungswasser trinken: Günstiger ist es, wenn Sie das Wasser aus dem Hahn trinken.
      Mineralwasser oder Leitungswasser trinken: Günstiger ist es, wenn Sie das Wasser aus dem Hahn trinken. (Foto: BIGANDT.COM/Shutterstock)

      3. Mineralwasser oder Leitungswasser: Was ist günstiger? 

      Die Frage ist schnell beantwortet: Leitungswasser. Das Umweltbundesamt geht landesweit im Schnitt von 0,2 Cent pro Liter aus. Beim Mineralwasser gibt es die günstigsten Varianten im Discounter oder Supermarkt für 13 Cent pro Liter.

      Die Trinkwasserpreise richten sich – das ist gesetzlich so vorgeschrieben – nach den tatsächlichen Kosten, die dem Wasserversorger entstehen: etwa durch Gewinnung, Aufbereitung, Speicherung und Verteilung. Auch weitere Ausgaben, zum Beispiel für die Infrastruktur oder den Gewässerschutz, werden hier eingerechnet.

      Fazit zum Preis: Wenn Sie Leitungswasser trinken, können Sie Ihren Geldbeutel schonen.

      4. Welches Wasser belastet das Klima stärker? 

      "Man kann ganz klar sagen, dass Trinkwasser in dieser Disziplin besser abschneidet – und zwar um einiges, sofern wir sie rein in ihrer Funktion als Durstlöscher vergleichen", sagt Mirjam Busch vom Institut für Energie- und Umweltforschung in Heidelberg. Die Treibhausgasemissionen, die durch einen Liter Leitungswasser entstehen, betragen Busch zufolge weniger als zehn Prozent der Menge, die für eine Ein-Liter-PET-Mehrwegflasche freigesetzt wird. Und das sei noch konservativ berechnet.

      Die Verbraucherzentrale betont sogar, die Klimabelastung durch Mineralwasser sei in Deutschland im Durchschnitt 600-mal höher als durch Leitungswasser. Dieser hohe Wert entsteht auch, weil zusätzlich Mineralwasser importiert wird: Im vergangenen Jahr waren das rund 1,1 Milliarden Liter.

      Importiertes Mineralwasser ist klimaschädlich

      Trinkwasser muss – anders als Mineralwasser – oft zunächst aufbereitet werden, teilweise über mehrstufige Verfahren. Diese sind bestenfalls chemikalienfrei und naturnah, teilweise muss das Wasser jedoch auch chemisch desinfiziert werden. Nach Untersuchungen des Heidelberger Umweltinstituts ändert aber auch die Aufbereitung von Trinkwasser nichts an der besseren Öko-Bilanz.

      "Aufbereitung, Speicherung und Verteilung des Leitungswassers bringen insgesamt trotzdem viel weniger Klima- und Umweltbelastungen mit sich als Verpackung, Abfüllung und vor allem der Transport beim Mineralwasser", betont Mirjam Busch.

      Fazit zum Klimaschutz: Leitungswasser ist deutlich weniger schädlich für das Klima.

      Öko-Bilanz: Im Gegensatz zu Mineralwasser braucht Leitungswasser keine Verpackung und hinterlässt keinen Abfall.
      Öko-Bilanz: Im Gegensatz zu Mineralwasser braucht Leitungswasser keine Verpackung und hinterlässt keinen Abfall. (Foto: Shark_749/Shutterstock)

      5. Und wie sieht es mit der Umweltbilanz aus?

      Leitungswasser ist nicht nur mit Blick auf den Klimaschutz die beste Alternative, sondern auch in anderen Fragen des Umweltschutzes: Leitungswasser braucht keine Verpackung, es hinterlässt keinen Abfall, und es muss nicht über Hunderte Kilometer gefahren werden.

      Nach Angaben der Deutschen Umwelthilfe werden in Deutschland insgesamt jährlich 16,4 Milliarden Einwegplastikflaschen verbraucht – das mache 470.000 Tonnen Müll. Ihre Herstellung verschlingt den Angaben nach jährlich etwa 480.000 Tonnen Rohöl und Erdgaskondensate – genug, um fast 400.000 Einfamilienhäuser ein Jahr lang zu beheizen. Das sind natürlich bei Weitem nicht alles Mineralwasserflaschen. Doch ihr Anteil an Mehrwegsystemen liegt bei gerade mal etwa 33 Prozent – viel weniger als bei Bier etwa.

      Öko-Bilanz und die Länge der Transportwege 

      Im Mehrwegsystem werden Glasflaschen bis zu 50-mal wieder befüllt, PET-Mehrwegvarianten bis zu halb so oft. Allerdings spielt bei der Öko-Bilanz auch die Länge der Transportwege eine Rolle, wie Mirjam Busch vom Heidelberger Institut für Energie- und Umweltforschung betont: Wasserflaschen werden durch den zentralisierten Vertrieb in Deutschland im Schnitt rund 100 bis 200 Kilometer transportiert, bevor sie im Handel landen.

      Bei Mehrwegflaschen kommt aber zwingend noch der Rücktransport zum Abfüller dazu. "Bei stark regionalen Vertriebsstrukturen können Glas-Mehrwegflaschen einen Vorteil gegenüber den durchschnittlichen Kunststoffsystemen haben", sagt die Ingenieurin für Ökologie und Umweltschutz. Bei längeren Wegen hingegen belaste die Ein-Liter-PET-Mehrwegflasche die Umwelt weniger.

      Fazit zur Umweltbelastung: Wer nicht auf Mineralwasser verzichten möchte, hilft der Umwelt also, indem er ein regionales Produkt im Mehrwegsystem kauft. Der Punkt geht aber zweifelsfrei ans Trinkwasser.

      Weiterlesen: Stilles Wasser im Test – Pestizid-Reste und Uran gefunden

      Leitungswasser trinken ist im Vergleich besser 

      Gesamtfazit: Leitungswasser liegt also klar vorn – vor allem, was Klima-, Umwelt- und Geldbeutelschutz betrifft. Weshalb die Deutschen dann so viel Mineralwasser kaufen? Am Ende entscheidet eben – wie so oft – der persönliche Geschmack.

      Während sich über Geschmack streiten lässt, sprechen Laborbefunde eine andere Sprache: Lesen Sie deshalb jetzt unsere Test-Ergebnisse zu Stillem Wasser, Medium-Mineralwasser (alle Ergebnisse gratis) und Classic-Mineralwasser (ebenfalls gratis).

      Frisches Leitungswasser ist der reinste und günstigste Durstlöscher, den die Natur geschaffen hat
      Frisches Leitungswasser ist der reinste und günstigste Durstlöscher, den die Natur geschaffen hat (Foto: CC0 / Unsplash.com / Ethan Sykes)

      Bonus-Tipps: Leitungswasser optimal nutzen

      Wenn unser Ratgeber Sie zu dem Entschluss geführt hat, in Zukunft (noch) mehr Leitungswasser zu trinken, möchte wir Ihnen sehr gerne folgende Hinweise aus der ÖKO-TEST-Redaktion mitgeben:

      Verwenden Sie kein abgestandenes Leitungswasser zum Essen und Trinken. Darin könnten sich Inhaltsstoffe, etwa aus dem Installationsmaterial, angereichert haben. Daher nur frisches und kühles Wasser aus dem Zapfhahn trinken. Trinkwasser, das etwa vier Stunden oder länger in der Leitung gestanden hat, kurz ablaufen lassen, bis es etwas kühler über die Finger läuft. Erst dann besitzt es wieder seine optimale Qualität.

      Ebenfalls gut zu wissen: Gerade nach mehrtägiger Abwesenheit, beispielsweise einem Urlaub, Wasser erst einmal ablaufen lassen. Menschen, die gegen Nickel sensibilisiert sind, sollten auch Trinkwasser, das in verchromten Armaturen länger als 30 Minuten gestanden hat, nicht zum Händewaschen und zur Körperpflege verwenden. Sie müssen auch keine Angst haben, Wasser zu verschwenden: Mit dem abgelaufenem Wasser lassen sich beispielsweise die Blumen gießen. Die Pflanzen freuen sich über das kühle Nass – gerade dann, wenn Sie sie ein paar Tage alleingelassen haben.

      Wasserkocher, Teekessel, Nudel- oder Suppentopf am besten mit Wasser aus der Kaltleitung füllen. Denn: In Warmwassersystemen stagniert das Wasser oft länger als in der Kaltwasserleitung. Für unseren Wasserkocher-Test haben wir übrigens 15 Kocher ins Labor geschickt. Viele Geräte können wir empfehlen – mit "sehr gut" allerdings nur vier. Hier lesen Sie mehr:

      Tipp: Wasserkocher-Test – Geräte von WMF, Bosch & Co. nicht sicher genug

      Gratis-Leitungswasser per App finden

      Wer gerne unterwegs ist, wird die Brunnen-App "Trinkwasser unterwegs" (für Android oder iOS-Geräte) schätzen lernen. Damit lassen sich deutschlandweit öffentliche Anlagen finden, an denen Sie kostenlos frisches Trinkwasser bekommen. Die App stammt vom Bundesverband der Energie und Wasserwirtschaft.

      Leitungswasser testen lassen

      Die rund 6.000 Wasserversorger in Deutschland bieten im Netz gute Infos: Wo kommt mein Trinkwasser her? Wie wird es im Wasserwerk aufbereitet? Auch der Härtegrad des Wassers, erhöhte natürliche Uranbelastungen und andere Untersuchungs-Ergebnisse werden häufig veröffentlicht. Viele Versorger bieten zudem preisgünstige Untersuchungen von Proben aus privaten Haushalten an; eine Dienstleistung, die Sie auch bei vielen privaten Anbietern anfordern können.

      7 verblüffende Fakten über unser Trinkwasser

      Und zum Abschluss: Sieben Fakten rund um Verbrauch, Kosten und Logistik unseres Trinkwassers, die staunen lassen (Quellen: Umweltbundesamt, Bundesverband der Energie- und Wasserwirtschaft).

      • 500.000 Kilometer lang sind die Wasserverteilnetze in Deutschland. Die Wasserverluste halten sich mit etwa sieben Prozent in Grenzen; noch weniger sei technisch kaum machbar, heißt es.
      • 62 Prozent des Trinkwassers werden aus Grundwasser gewonnen, weitere acht Prozent aus Quellwasser. Zwölf Prozent stammen aus Seen und Talsperren, ein Prozent stammt aus Flüssen. Die übrigen 17 Prozent sind Uferfiltrate, künstlich angereichertes Grundwasser und sonstige Ressourcen.
      • 46 Liter des täglichen Wassergebrauchs der Deutschen entfallen auf Baden, Duschen und Körperpflege. Es folgen mit 34 Litern die Toilettenspülung, danach Wäsche, Geschirr,  Auto und Garten. Für Essen und Trinken werden nur fünf Liter benötigt.
      • Etwa zehn Prozent der Energiekosten eines Haushalts fließen durchschnittlich in die Bereitung von Warmwasser. Ein sorgsamer Umgang mit warmem Wasser schont den Geldbeutel – und das Klima.
      • 2,5 Prozent des auf der Erde vorhandenen Wassers ist Süßwasser. Der Weltbevölkerung von 7,7 Milliarden Menschen steht davon lediglich ein kleiner Teil zur Verfügung, da der größte Anteil des Süßwasservorrats an den Polen und Gletschern als Eis gebunden ist oder sich zu tief im Boden befindet.
      • 0,2 Cent kostet etwa ein Liter Leitungswasser in Deutschland. Für einen Euro bekommt man also 500 Liter Trinkwasser. Das Umweltbundesamt warnt allerdings: Die Kosten könnten durch eine teurere Wasseraufbereitung wegen hoher Nitrateinträge um 32 bis 45 Prozent steigen, also 55 bis 76 Cent pro Kubikmeter.

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