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Gutscheine einlösen: Wie lange sind Gutscheine gültig?

Autor: Benita Wintermantel | Kategorie: Geld und Recht | 10.01.2020

Gutscheine einlösen: Wie lange sind Gutscheine gültig?
Foto: CC0 Public Domain / Pixabay / creative_designer

Gutscheine zählen neben Geld zu den beliebtesten Weihnachtsgeschenken der Deutschen. Wenn es jetzt ans Einlösen geht, stellt sich die Frage: Wie lange ist ein Gutschein rechtlich gültig? Und was passiert eigentlich, wenn er nicht rechtzeitig eingelöst wird?

Gutscheine sind praktisch: Sie sparen Zeit beim Besorgen – und der Beschenkte kann sich ein Produkt aussuchen, das er auch wirklich braucht. Das hilft bei der Vermeidung von Müll. Gutscheine sind aber auch gefährlich: Allzu oft ist die Freude erst riesig, schlussendlich wird der Gutscheins dann aber vergessen und verfällt. Damit das nicht passiert: Lösen Sie die Gutscheine vom letzten Weihnachtsfest oder Geburtstag so bald wie möglich ein. 

Gutscheine, für die Sie keine Verwendung haben, können Sie weiterverschenken oder auf Online-Marktplätzen und Kleinanzeigen-Seiten weiterverkaufen. 

Folgende Punkte sollten Sie beim Einlösen beachten:

Wie lange ist ein Gutschein gültig?

Achten Sie bei Gutscheinen immer auf das Kleingedruckte. Eine Befristung findet sich meist kleingedruckt oder unter den Allgemeinen Geschäftsbedingungen. Eine Frist darf nicht zu knapp bemessen sein, das hat das Oberlandesgericht München in zwei Urteilen festgestellt. Eine Frist von nur einem Jahr wurde dabei als zu kurz angesehen.

Was ist, wenn keine Frist vermerkt ist?

Auch wenn keine Frist vermerkt ist, gilt der Gutschein nicht unendlich lange. Allgemein hat er eine Verjährungsfrist von drei Jahren, erklärt die Verbraucherzentrale. "Anschließend muss der Anbieter weder den Gutschein einlösen noch den darauf vermerkten Geldwert abzüglich seines entgangenen Gewinns erstatten."

Die Drei-Jahres-Frist beginnt allerdings erst mit dem Ende des Jahres, in dem der Gutschein gekauft wurde. Haben Sie ihn beispielsweise im Februar 2019 erworben, können Sie ihn bis Ende 2022 einlösen.

Was passiert, wenn der Gutschein nicht rechtzeitig eingelöst wird?

Haben Sie den Wertgutschein nicht rechtzeitig eingelöst, müssen Sie auf die Kulanz des Händlers oder Dienstleisters hoffen. Er hat das Recht, die Einlösung nach der Verjährung zu verweigern.

Kann ein Gutschein in bar ausgezahlt werden?

Sie haben für einen Gutschein keine Verwendung und möchten ihn gegen Bares tauschen? Hier haben Sie schlechte Karten. Händler sind dazu nicht verpflichtet, häufig ist das auch in den Allgemeinen Geschäftsbedingungen festgehalten.

Können Gutscheine nach und nach eingelöst werden?

Sie haben einen Gutschein in Höhe von 100 Euro geschenkt bekommen und möchten ihn nach und nach bei verschiedenen Einkäufen einlösen? Hier sind Sie auf das Entgegenkommen des Händlers angewiesen, Teileinlösungen sind gesetzlich nämlich nicht geregelt. Meist ist das stückweise Einlösen aber problemlos möglich. Bleibt eine kleine Restsumme übrig, wird diese in der Praxis jedoch nicht ausgezahlt.

Wer kann den Gutschein einlösen?

Unabhängig davon, ob auf dem Gutschein ein Name vermerkt ist oder nicht: Jeder hat das Recht, ihn einzulösen. Wer den Gutschein in der Hand hält, darf mit ihm auch einkaufen.

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