1. Home
  2. News

Plastikmüll ist eine große Gefahr für junge Meeresschildkröten

Autor: dpa / Redaktion (bw) | Kategorie: Freizeit und Technik | 02.08.2021

Plastikmüll ist eine große Gefahr für junge Meeresschildkröten
Foto: Shutterstock / Jag_cz

80 Prozent des Mülls in den Weltmeeren besteht aus Plastik. Der Kunststoffmüll in den Ozeanen ist gerade für junge Meeresschildkröten eine Gefahr. Sie fressen das Plastik und können daran sterben.

Vor allem für junge Schildkröten ist der Plastikmüll, der die Meere verschmutzt, eine große Gefahr. Grund ist Forschern zufolge das mit der Evolution erworbene Verhalten der Tiere. Demnach schwimmen junge Schildkröten nach dem Schlüpfen am Strand mit Meeresströmungen aufs offene Meer und verbringen dort ihre ersten Jahre. Allerdings transportieren diese Strömungen immer mehr Plastikmüll. Und weil der Abfall meist an der Wasseroberfläche treibt, wo die Schildkröten bevorzugt Nahrung suchen, verzehren ihn die Allesfresser.

"Unsere Ergebnisse deuten darauf hin, dass dieses entwickelte Verhalten sie nun in eine Falle führt und sie in stark verschmutzte Gebiete bringt", sagt Studienleiterin Emily Duncan von der Universität Exeter. "Wir wissen noch nicht, welche Auswirkungen es auf junge Schildkröten hat, dass sie Plastik aufnehmen, aber Verluste in diesem frühen Lebensstadium könnten erhebliche Auswirkungen auf die Populationszahlen haben."

Die Wissenschaftler aus Großbritannien und Australien untersuchten insgesamt 121 Schildkröten von fünf verschiedenen Arten, die vor der australischen Küste im Pazifik oder Indischen Ozean angeschwemmt wurden oder Fischern ins Netz gingen, wie sie in der Fachzeitschrift "Frontiers in Marine Science" berichten. Die jugendlichen Tiere waren bis zu 50 Zentimeter groß, einige waren erst vor kurzem geschlüpft. Exemplare aller Arten hatten Plastik verschluckt. Bei ganz jungen Tieren waren die Reste oft fünf bis zehn Millimeter groß, ältere Schildkröten enthielten auch größere Teile.

Über 300 Plastikteile in einer Schildkröte

Plastik bedroht Meeresbewohner auf verschiedene Weisen: Verschluckt kann es zu Wunden, Verstopfung oder auch zu einer Perforation des Magen-Darm-Trakts führen. Mittlerweile macht Plastik rund vier Fünftel des Mülls in den Weltmeeren aus. Einige Unterschiede gab es aber. "Plastik in den pazifischen Schildkröten bestand hauptsächlich aus harten Bruchstücken, die aus einer Vielzahl von Produkten stammen könnten, die vom Menschen verwendet wurden, während Kunststoffe im Indischen Ozean hauptsächlich Fasern waren - möglicherweise aus Angelschnüren oder -netzen", sagt Autorin Duncan. Zudem war der Anteil der Plastik enthaltenden Tiere im Pazifik höher als im Indischen Ozean. Die größte Menge fanden die Forscher allerdings in einer Grünen Meeresschildkröte aus dem Indischen Ozean: Sie hatte 343 Stücke Plastik geschluckt.

Plastikmüll-Flut muss eingedämmt werden

Inzwischen sind alle sieben Meereschildkröten-Arten vom Aussterben bedroht. Schildkröten fressen Aas und Schädlinge und verbessern durch ihr Graben die Bodenqualität. Wenn ihr Bestand weiter zurückgeht, leidet das gesamte Ökosystem. Eines der größten Probleme der Meeresschildkröten ist Plastik.  

Schuld an dem Elend der Meeresschildkröten sind wir Menschen. Etwa 150 Millionen Tonnen Plastik treiben derzeit in den Weltmeeren, so ein neuer Bericht des Weltwirtschaftsforums (WEF). Die einzige Lösung, um die Schildkröten nachhaltig zu schützen, ist die Plastikflut schnell und massiv einzudämmen.

Weiterlesen auf oekotest.de: